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掌管一万亿美元钱柜“钥匙”的美女部长赵小兰

发布时间:2017-03-21 08:06:23  来源:航运界     专家:徐剑华 访问个人主页
 
美国港口集团(Ports America)首席执行官麦克·哈辛曾经说过,美国港口比亚欧港口落后10至15年,但他期盼港口之间的技术差距会在五至十年内消失。今天,奉行“逆全球化”战略的特朗普政府决定用1万亿美元资金来改善美国以交通与物流为重点的基础设施建设,有可能使哈辛的梦想成真。
 
特朗普政府拟1万亿美元投资基础设施建设
由电子商务推动的仓库和物流配送中心的需求可能是爆炸性的,但它不是美国2017年工业房地产行业有望破纪录的唯一原因。在新总统唐纳德·特朗普决定拿出1万亿美元投资于长期的基础设施的计划下,联邦政府资助的新道路、桥梁和港口的建设项目可能成为交通运输行业快速发展的另一个重要推动力。
 
这类改善基础设施的项目具有巨大的潜在经济影响。每个规划升级的项目都需要新型原材料,不论是老旧道路的功能重建还是港口功能的转换(如散货码头改建为集装箱码头),都意味着还需要增加存储空间。在密西西比河流域产业带的基础设施投资可以帮助恢复过时的码头,创建新的原材料运输枢纽和重振这条曾经在全球供应链占重要地位的黄金水道的昔日雄风。
从更广泛的意义上来说,投资基础建设可以增强新产业,推动美国经济。如果国会和白宫团结起来支持更大的基础设施融资, 许多州和城市会获益。新的工作岗位,特别是在建筑材料和物流支持方面,可以加入这些行业群体中,最终在市、州和和全国范围里产生经济价值。
 
由于过去几十年美国在基础建设上资金投入不足,所以许多人认为,预算缩减是影响国内商业交易的一个关键约束,结果可能是非常负面的。根据世界经济论坛的全球竞争力指数(GCI)显示,目前,美国排名不在前10个基础设施最高效、最可靠的国家中。
 
老化的基础设施对于经济发展是很不利的。投资在公路和港口等重要的经济基础的资金,不论是与私人资本有关还是与联邦资金有关,都能通过短期或长期的运行来偿还债务。要使1万亿美元投资获得最大的效率,投资的方向和结构至关重要。但是,目前唯一不能预测的事情是,美国联邦政府能否制订正确的规划并付诸实施。
 
特朗普为何挑选赵小兰为交通部长?
按照美国政府部长的分工,交通部长掌管这1万亿美元基础设施建设投资资金中最大的份额。要知道,美国去年的GDP也就18.6万亿美元,这1亿美元怎么说都是一笔巨款。选谁来掌管这个“钱柜”,对特朗普总统来说确实是个难题。
 
如前所述,如果国会和白宫团结起来支持更大的基础设施融资,那么投资计划就容易顺利实现。考虑到潜在的价值,两党需要政府的努力来领导国家走向一个更安全的未来。然而,相反的情况也可能发生,那就是如果负责监督国家预算使用计划的国会处处与政府唱反调,寻找种种借口拖延或者否决一个又一个的预算项目,那么特朗普就会成为“跛脚总统”,政令难以出白宫。
 
特朗普之所以总体提名赵小兰(Elaine Chao)担任交通部长,最重要的显然是看中她的丈夫——现任参议院多数党领袖的米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)。通俗地说,赵小兰是负责花钱的,她要千方百计把这1万亿美元花出去,而麦康奈尔是负责监督与审查预算的。作为参议院多数党领袖,麦康奈尔可以处处跟总统过不去,但总不能处处跟自己的太太过不去吧?即使有什么分歧,夫妻两人回家后,有话好好说,哪有过不去的坎?
 
事实上,无论进口商、出口商、制造商协会,还是铁路、水路、港口、航空等各种运输方式的行业协会及拥趸团体,几乎全体一致赞扬新任总统提名赵小兰任交通部长。
 
就从政经验来说,赵小兰也是当之无愧。特朗普当选后提名的一些内阁人选因为缺乏政府经验而备受指责,但选择赵小兰当选交通部长时,他最终找到了一个“三朝元老”的“自己人”(三届共和党政府都有任职),而且是位老手。
 
特朗普在评论提名时说,在完成以财政负责任的方式重建我们的基础设施的使命中,赵小兰的“强大的领导能力和她专业知识广泛的记录是我们的宝贵财富。”
 
赵小兰表示,在她看来,当选的总统提出了一个明确的愿景,即改变国家的基础设施,加快经济增长和生产力,并在全国范围内创造有体面薪酬的就业岗位。
 
现年63岁的赵小兰,在2001年至2009年期间任小布什政府劳工部长。此前在老布什总统任内担任交通部副部长和和平队主任。她对航运业有深入了解,曾在海事局担任副主任,并在里根总统任内担任过联邦海事委员会主席。
 
赵家是航运世家。在赵小兰八岁时,全家从台湾移民到美国。她的父亲赵锡成(James Chao)于1964年创立了福茂航运公司往(Foremost Maritime Company),这是今天的福茂集团的前身。赵小兰的职业生涯也从航运开始。她先在福茂工作了两年,然后去哈佛商学院。商学院毕业后,在花旗集团做航运融资业务。赵小兰一直是传统基金会(Heritage Foundation)和哈德森研究所(Hudson Institute)的杰出研究员。1993年,她嫁给了米奇·麦康奈尔。
 
值得一提的是,传统基金会经常公开发布反对“琼斯法案”的立场,该法案规定美国境内的货物运输,必须由美国公民拥有的公司、用美国建造并配备美国籍船员的船舶承运。但航运界人士似乎并不担心赵小兰与传统基金会的关系。
 
众望所归的交通部长赵小兰
海员国际联盟(SIU)主席迈克尔·萨科(Michael Sacco)说:“没有人比赵小兰更有资格当交通部长。赵小兰在为政府工作期间,长期以来一直是海员国际联盟和海事劳工坚定的朋友。该行业没有比赵小兰更好的支持者,她一直坚定地捍卫琼斯法案、海上安全计划、国货优先国运和其他重要的计划,努力维护我们行业的生存。她了解为美国工作家庭提供就业的重要性,她亲眼目睹了美国商船对我们国防和繁荣的价值。我们期待着再次与她合作。”
 
美国水道运营商,拖船和驳船业的首要贸易组织——美国海事伙伴关系的主席,琼斯法案的首席宣传组织的总裁兼首席执行官托马斯·阿莱格雷蒂说:“我想,这一任命真是太棒了,她是一个了不起的人。她非常了解海运业。我再高兴不过了。如果我们可以把建造水路航道、港口、船闸和水坝等基础设施的工作变成一项日常工作来做,这将是对过去只认识到海上固有的基础设施的一个进步。赵小兰不需要其他人来教她。她能够直接理解,这对海运业来说是一件好事。”
 
美国港务局协会执行副总裁兼总顾问简·戈德温说:“如果得到确认,我们期待与赵部长密切合作,特别是在‘FAST法案’中建立多式联运基础设施融资和政策问题,因为美国正需要继续发展21世纪多式联运货运网络,以应对全球供应链的复杂挑战。”
 
美国最大的托运人集团——国家工业运输联盟(NITL)执行董事珍妮佛·赫德里克说,她的组织“很早就认识赵小兰,并且与她合作了三十年。她非常有资格领导这个部门,我们期待与她以及她在未来几个月内组织起来的新团队合作。”
 
美国卡车协会(ATA)总裁兼首席执行官克里斯·斯皮尔在赵小兰任劳工部时曾经在她手下工作,他说,特朗普“不可能找到一个比她更有资格、经验更丰富和更敬业的人来担任这个重要的角色。我们非常支持她代表我们的国家和我们的行业工作,以改善我们的道路和桥梁,提高安全性,利用新兴技术的潜力,继续推动我们的国家前进。”
 
美国铁路协会(AAR)会长兼首席执行官爱德华·哈姆伯格(Edward R. Hamberger)说:“我们知道,基于她以前在交通部的任期,她完全理解货运和客运铁路在美国的重要作用。”
 
参议院房屋、交通和基础设施委员会主席比尔·舒斯特和参议院约翰·图恩参议员也赞扬了这个选择。图恩说:“赵小兰已经表明她可以与会员在通道的两边高效地工作。”
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