“中国皇后”抵黄埔 中美贸易揭首页

1784年8月28日,美国商船“中国皇后”号首次抵达广州黄埔港,揭开了中美贸易史上的第一页。该船是在2月22日乔治·华盛顿生日这一天从纽约港启航的。

费城商人罗伯特·莫里斯1734年出生于英国的利物浦,13岁时随父移民到美国谋生。他聪明好学,20岁时就与人合作成立了自己的公司,专营商贸、海运等事业。美国独立战争爆发后,他一度独揽了华盛顿军队中的所有军火事宜,官至美国大陆会议财政部总监,组建北美第一家私人商业银行———北美银行,负责筹集款项。1784年,莫里斯认识到直接与中国进行贸易,必能获得更高的利润。他联合纽约商界著名人士,投资12万美元,共同购置了“中国皇后号”商船及货物。 

接着,莫里斯聘任格林(1736-1796)为“中国皇后号”船长,邀请山茂召(1754-1794)作为他的商务代理人。 

 

1784年2月22日是华盛顿的生日。船长特意选择这天作为出航日。一切准备就绪,“中国皇后号”一行43人,载着人参473担、毛皮2600张、羽纱1270匹、胡椒26担、铅476担、棉花300多担,浩浩荡荡地开向中国。8月底抵达中国广州黄埔港。行程和与中国人的生意都非常顺利。1785年5月15日,满载中国货物(其中包括红茶2460担、绿茶562担、瓷器962担和大量丝织品、象牙扇、梳妆盒、手工艺品)的“中国皇后号”回到纽约。 

“中国皇后号”一回纽约立刻登出出售中国商品的广告。结果,12万美元的投资购得的中国货,当即销售一空,利润高达3万多美元。美国开国功臣乔治。华盛顿也派人购买了302件瓷器及绘有图案的茶壶、精美象牙扇等。这些物品仍有部分保留在美国宾州博物馆和华盛顿故居内。

参加首次与中国直接贸易的人都获得巨大利益。莫里斯一跃成为美国邦联政府第一任财政部长;船长格林则成为后来与中国通商的著名顾问,专门为有关商人出谋划策;而商务代理人山茂召更是声名鹊起。山茂召回到美国后,立刻向当时邦联政府的外交国务秘书约翰。杰伊写了关于“中国皇后号”访华过程的详细报告,还送了广州官吏让其转交的两匹绸缎。报告大力赞许了中国人的好客和宽厚,并极力倡导对华贸易。约翰。杰伊看了报告后,随即送给国会,国会经讨论后,发布了对其此次航行的通报表扬信,发至全国。

“中国皇后号”成功的中国之行对于处于困境中的美国来说,不能不算是一件惊天大事。当时,各大报纸竞相报道此事,并发表大篇幅的评论,称此行是“一次远见卓识的、杰出和成果丰硕的航行”。那些急求海外贸易的商人都仿佛听到了福音,波士顿商人竟发行每股300美元的大额对华贸易股票。纽约、费城等多个东海岸主要商埠的商人纷纷出动,开展对中国的贸易活动。美国历史上出现了第一次“中国热”,纽约也一跃成为早期贸易的投资和贸易中心。史料还记载,频繁的中美贸易产生了美国历史上首批百万富翁。
 

8月