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“共享”是集装箱与生俱来的基因

发布时间:2017-08-14 11:51:20  来源:航运界     专家:徐剑华 访问个人主页
 
最近看到一篇文章,题目是《共享集装箱或成下一个“风口”》(以下简称为《共享》一文)。这篇署名为某著名大学博士生导师的文章说:“随着共享单车的成功,更多的资本开始围绕各个行业推动共享经济。哪个产品能成为下一个共享单车呢?”该文作者认为,共享集装箱或可成为下一个共享经济的成功应用。
 
笔者一下感到疑惑了:集装箱不是从它六十多年前诞生那一刻起就是共享的吗?这里有必要给话题中的“集装箱”划定一个范围。
 
众所周知,世界上国际贸易货物的90%以上是用海运方式运送的。以国际多式联运方式运送的货物中绝大部分包含海运区段。本文讨论的集装箱就是指这类国际集装箱,而不包括仅在一国范围内周转的“国内箱”(含内贸运输集装箱、航空箱、陆用建筑箱以及铁路局和货主的“自备箱”等)。按全球在役集装箱船总运力2000万标箱计算,全球在役国际集装箱保有量在4000万标箱以上。
 
1956年4月26日,一艘改装过的油轮“理想X”号(Ideal X),除了舱内满载的油品以外,甲板上装了58只标准化的集装箱,从美国新泽西州的纽瓦克启程,目的地是得克萨斯州的休斯敦,由此拉开了世界集装箱化革命的序幕。
 
把原来分散的各种形状、不同规格的纸箱、木箱、布袋、麻袋等货物装进一个个标准化的铁箱子里,是一位名叫马尔科姆·麦克莱恩(Malcom McLean)的汽车运输富豪独创性的“头脑风暴”。根据麦克莱恩先生的周密计算,用这种35英尺长的集装箱来运货,每吨货物的平均运费为5.83美元。相比原来的传统运输方式,运输每吨货物的平均成本可以节省16美分。
 
我们的前辈麦克莱恩先生自己制作了一批集装箱,免费(或者说把费用打进运费内)提供给托运人共享。一开始限于美国国内,十年以后,即1966年,麦克莱恩先生掌控的美国海陆班轮公司(Sea-Land Lines)和美国班轮公司(US Lines)开辟了美国至欧洲的第一条班轮航线,迫使欧洲班轮公司跟进。从此,集装箱化成为真正的国际化产业,集装箱开始在全世界“共享”。
 
经过60多年的变迁,取箱和还箱的地域范围从局限于美国国内到遍布全世界;免费“共享”的期限越来越宽松(比如从装船前7天到收货人收到货箱后7天);手续越来越简单和智能化。其中最重要的变化还是催生出了一个新的行业——集装箱租赁公司。
 
集装箱价格昂贵,一个20英尺箱出厂时价格就要1800多美金。班轮公司开辟一条集装箱航线,往往需要准备成千上万个集装箱,需要大量资金来采购集装箱。有了租箱公司,只付少许租金租箱就可以了,避免了巨额资金的即时投入。而且,班轮公司对空箱的需求是变化的、不平衡的。每一个具体的城市,对于实箱(到达箱)和空箱(出发箱)的需求,在时间上和流向上都是不平衡的。只有租箱公司可以做到全球提箱、全球还箱,彻底解决班轮公司的调箱难题。任何一个班轮公司都不可能在其任何一个需求地点都有存箱,而租箱公司则可相对满足他们的要求,尽可能地保障集装箱设备的供应。
 
这是因为拥有上述优势,租箱业务发展迅速,租箱公司的箱量一直占全世界总箱量的45%以上。在中国,特别是近洋班轮公司和内贸线班轮公司的箱队中,租箱量占总箱量的90%以上。
 
显然,租箱公司最主要的客户是班轮公司,而不是需要用箱子装货的托运人。由于是大批量租赁,每一家租箱公司面对的是有限的几十家至几百家班轮公司,并不面对成千上万的托运人,所以不存在“共享”的概念。
 
打从第一只集装箱问世以来,世界上的集装箱几乎全部是由班轮公司免费(或者说把费用打进运费内)提供给所有“不特定”的托运人“共享”的。班轮公司手上的集装箱,一部分是自己拥有的,另一部分是从租箱公司手上批量租来的。
 
此外,笔者认为,小货主之间的“拼箱”行为,货运代理这个行业几十年来一直在干这个活,并非新概念。而客户数据,则属于各个班轮公司的“核心机密”,是绝对不容许共享的。不仅班轮公司,任何一个企业都会把客户数据列为核心机密。比如到海关总署去查阅数据,各种数据几乎都可以有偿提供,唯独各进出口商的名称及其贸易量,你花多少钱都不会卖给你。
 
如果真像《共享》一文所说,“共享集装箱或可成为下一个共享经济的成功应用”,那就是说,时至今日,至少在中国,集装箱还不是共享的。那么,货主托运货物时所需要的集装箱是从哪里来的?
 
比如说,上海一家服装厂有一批时装需要运到法国巴黎,并为此向船公司订了10个标箱的舱位。那么,这家厂商需要用来装服装纸箱的10个20英尺标准箱将从哪里来?
 
按照《共享》一文,现在没有共享集装箱。那么这家服装厂应该有下面几种选项:
 
①自己仓库里有本厂自用的空集装箱,专门用于向世界各地尤其是欧美各国的进口商运送服装产品,而且每次货物抵达收货人之后,在巴黎再次托运10只空箱从原路返回,存进工厂的库场,以备下次使用。
 
②向船公司买10只新集装箱,或者从市场上买10只二手箱,运输路径同上。
 
③向租箱公司租赁10只集装箱,运到巴黎,收货人取出服装后,把10只空箱还给租箱公司,结算租费,退回押金。
 
④向船公司租赁10只集装箱,运到巴黎,收货人取出服装后,把10只空箱还给船公司,结算租费,退回押金。
 
事实上,现在的做法不是这四种选项中的任何一项,恰恰是由船公司免费(或者说把租金打入运费)提供10只集装箱给这家服装厂“共享”。服装厂根本不用管这10只箱子的购买、保管、存放、维护、修理等事项,甚至取箱和还箱都不用管。至于船公司的集装箱是自有的还是从租箱公司租来的,都不影响其客户的“共享”使用。如果这还不叫“共享”的话,那么“共享集装箱”究竟长啥样?
 
已故著名学者周有光先生说:“要站在世界看中国,不要站在中国看世界。”笔者认为,国际集装箱是在全世界范围内周转的,而不是在中国这个小范围内周转的。“共享”是国际集装箱自带的“基因”,其投资和运作已经积累了半个多世纪的经验,无需劳驾各方资本大佬操心。
 
“共享经济”拒绝“玩概念经济”,拒绝“抓眼球经济”。

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